国际博物馆观察(十三)挪威特罗姆瑟极地博物馆

原作者:Kirxie

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在北纬69°20ˊ,有这么一座安静的小城。它坐落于岛屿之上,靠一座拱形桥梁同大陆相接,终年洁白而冰凉。从九月中旬开始,这里的夜空将变成一幅硕大无朋的黢黑画布。那绮丽而神秘的北极光被恣意涂抹,幻化成史诗般的华丽抽象画。世界上最北的城市特罗姆瑟,是当之无愧的“极光之城”,同时也素有“北极之门”之称——自近代以来,最勇敢的极地探险家们,无不从这里开始,踏上征服那片冰封土地的旅程;而在挪威特罗姆瑟极地博物馆(Polarmuseet),人们得以有幸回首数百年来那些真实发生过的复杂故事。

© Polarmuseet

特罗姆瑟极地博物馆位于市中心斯坎森地区码头边的旧海关大楼,属于特罗姆瑟大学的一部分。建筑中最古老的部分,始建于19世纪的海洋仓库 ,则是展览主要的举办地。这座红色的小木屋是传统挪威建筑的典型,虽然看起来貌不惊人,但里面可别有一番天地。博物馆共有三层,底层主要介绍极地的自然环境与生活环境,二层则是对于著名极地探险家的详细介绍和故事分享。在三层的阅览室存放着一些相关资料,可供游客和参观者取阅。

早期极地探险家,© Polarmuseet

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一场关于极地的时空冒险,将从这里扬帆起航。人类对未知领域的好奇心古已有之,被视作世界尽头的极地更是承载了人们无数的想象。早在16世纪,就有捕鲸船和探险队开始通过浮冰寻找通往极点的通道。在1596年,由威廉 · 巴伦支率领的一支荷兰探险队发现了斯瓦尔巴群岛,即特罗姆瑟所处之地。在旅程中,他们遇上了北极熊,该地也因此得名“熊岛”。然而,探险队时运不济,在旅程中冬季来临,所有成员被迫在同样远离大陆的新地岛群岛上挨过漫长的极夜,最终几乎所有人都因坏血病而不幸丧生。展览中展出了探险队的遗物,令人感到无比唏嘘。

© Polarmuseet

这样的冒险在当时并不少见,目的则是为了寻找新的捕鲸地——捕鲸这一行业由来已久,风险巨大,但能产生巨额利润。对于生活在北部沿海地区的人们来说,是绝佳的生财之道。自巴伦支发现斯瓦尔巴群岛之后,斯瓦尔巴群岛建立起几个大型捕鲸站,成为来自荷兰、英国和法国巴斯克地区的数百位捕鲸者生活、工作的场所。然而不加节制的捕鲸活动,使得附近海域鲸的数量急剧减少,到1650年左右,斯瓦尔巴群岛附近的鲸鱼几乎绝迹,捕鲸活动也随之消失。

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